蛹虫草能抗癌,有了分子证据

蝉花(Paecilomyces cicadae
Samson),即我国传统名贵中药,蝉花又叫金蝉花,属虫生性药用真菌,是蝉拟青霉菌寄生在某种同翅目蝉科昆虫蝉若虫上所形成的虫菌复合体。蝉花的有性型为麦角菌科大蝉草(Cordyces
cidadae shing.)。

1950年,科学家首次在蛹虫草中发现和鉴定了腺苷类系物虫草素,后陆续发现其具有抗菌、抗虫和抗癌等生物活性。虫草素含量因此成了衡量虫草质量最主要的指标。但近70年过去,其合成机理也未搞清楚,关于虫草活性成分的研究仍非常欠缺。

近日,独山县在都柳江源科学考察中发现名贵中药材野生真菌虫草——蝉花,这是该物种首次在都柳江源地区发现。

2011年以来,王成树研究组先后完成了冬虫夏草、蛹虫草和蝉花等18种虫草的基因组研究。在此基础上,完整地解析了虫草素生物合成的分子机理。王成树研究组还“意外”发现,蛹虫草可以合成喷司他丁,为虫草的质量标准提供了新的分子指标。

蝉花是一种药用价值很高的中药材,人们主要采集天然蝉花用于配制各种医药及滋补药膳或作为保健品。研究显示,蝉花含有多糖、虫草酸、虫草素、氨基酸、多种生物碱、麦角甾醇和糖原等多种有效成分。经与冬虫夏草和蛹虫草作了比较,蝉花的虫草酸和腺苷含量均高于冬虫夏草,多糖和虫草酸含量均高于蛹虫草,具有和冬虫夏草相近的医疗保健功效。医学研究表明,蝉花具有显着的免疫调节、抗疲劳、抗肿瘤和改善肾功能的作用。

中科院上海植物生理生态研究所王成树研究组在完成蛹虫草基因组研究的基础上,完整解析了虫草素在蛹虫草中的生物合成机理,并首次发现蛹虫草能够合成抗癌药物喷司他丁,为蛹虫草的抗癌活性提供了分子证据。该研究成果论文近日在线发表于《细胞》子刊。

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